自动化产生更好的生物实验室结果的3种方式

实验室实验的准确性是至关重要的,但通常很难实现——特别是在生命科学实验室。以下是自动化可以帮助的三个领域。

实验室实验的准确性是至关重要的,但通常很难实现——特别是在生命科学实验室。这在很大程度上是因为许多协议和程序都是手工完成的,这给移液错误、材料浪费和时间损失留下了系统性的机会。

自动化可以消除这些困难,大大减少不准确性,产生更一致的结果。以下是自动化对生命科学实验室特别有益的3个领域。

1)可复制性
可重复性——即研究人员通过对相同样本使用相同的方法并检查数据集是否一致来测试实验结果可行性的能力——是开展成功研究的关键。这也是确保从实验到实验一致性的最好方法。

但如果你是手工操作这些步骤,仅仅因为谁做了实验就可能会出错。这是生物学中“魔术之手”的神话——研究人员每次都能以几乎完全相同的方式进行实验。通常没有描述这种“神奇”技术的文档,所以几乎没有办法准确地复制它。另外,任何其他试图重新建立一种特定的化验方法的人,仅仅通过使用不同的技术,仍然可以经历错误。

使用自动化,复制结果更接近于下载协议并在机器人上运行。每次检测都以相同的方式进行,消除了复制过程中的任何疑点或困难。

2)再现性
可重复性——也就是分析一个实验的原始方法和数据,并利用它们在另一个实验室产生类似结果的能力——也是进行成功研究的关键。它也是确保协议之间一致性的最佳方法,也是确定数据分析是否可以成功重复的最佳方法。

许多实验室仍然以硬拷贝的形式保存他们的协议集——在活页夹里的pdf文件,在页边空白处涂鸦笔记作为指南。因为这些协议通常是手工执行的,如果研究人员对这些注释的解释,错误可能会系统性地贯穿协议从执行到结果的各个方面。

有了自动化,协议不需要重新设计:它们可以创建一次,每次都以相同的方式运行——消除了系统错误的任何机会。另外,因为可以添加文档,所以文档通常比手动协议更完整、更易访问和可操作。

3)共享
除了复制和复制实验协议,分享它们的能力对于继续创造新知识和为科学发现的遗产做出贡献至关重要。但是没有标准的格式或要求在出版中共享方法,或使用什么试剂和实验室设备。共享协议也没有标准,因为大多数信息都是在实验室中当面交流、在文件夹中共享或非正式交流的。研究人员也不分享“零数据”——也就是说,他们不分享对他们不起作用的东西,或者任何引导他们找到工作方法的见解。

自动化为日志记录和共享协议、试剂、实验室设备和执行实验所需的任何其他必要信息提供了标准格式。它还删除了共享任何信息时的所有变量,并提供了一个与世界各地的实验室成员和同事共享信息的公共平台。

所有这些好处不仅有益,而且对生命研究的进行方式至关重要。在生物学中,确保所有这些的唯一方法是通过自动化。